Médico que descobriu o Ebola alerta que a vírus mortais que ainda estão por vir

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Kinshasa, República Democrática do Congo – Mostrando os primeiros sintomas de febre hemorrágica, a paciente senta-se calmamente em sua cama, lutando com duas crianças desesperadas para fugir do quarto de hospital em forma de célula em Ingende, uma cidade remota na República Democrática do Congo (RDC )

Eles aguardam os resultados de um teste para o Ebola.

Existe uma vacina e um tratamento para o Ebola, que diminuíram a taxa de morte.

Mas a questão no fundo da mente de todos é: e se essa mulher não tiver Ebola? E se, em vez disso, ela for a paciente zero da “Doença X”, a primeira infecção conhecida de um novo patógeno que poderia varrer o mundo tão rápido quanto Covid-19, mas que tem taxa de mortalidade de 50% a 90% do Ebola? A Dra. Dadin Bonkole trabalha na Zona Vermelha do Ebola do Hospital Ingende. Isso não é coisa de ficção científica. É um medo científico, baseado em fatos científicos. “Todos nós devemos ter medo”, disse o médico do paciente, Dr. Dadin Bonkole. “O ebola era desconhecido. Covid era desconhecido. Temos que ter medo de novas doenças. ”

Ameaça à humanidade

A humanidade enfrenta um número desconhecido de vírus novos e potencialmente fatais emergindo das florestas tropicais da África, de acordo com o professor Jean-Jacques Muyembe Tamfum, que ajudou a descobrir o vírus Ebola em 1976 e tem estado na linha de frente da caça por novos patógenos desde então.

“Estamos agora em um mundo onde novos patógenos surgirão”, disse ele à CNN. “E é isso que constitui uma ameaça para a humanidade.”

Como um jovem pesquisador, Muyembe coletou as primeiras amostras de sangue das vítimas de uma doença misteriosa que causou hemorragias e matou cerca de 88% dos pacientes e 80% da equipe que trabalhava no Hospital Missionário Yambuku quando a doença foi descoberta.

Os frascos de sangue foram enviados para a Bélgica e os Estados Unidos, onde os cientistas encontraram um vírus em forma de verme. Eles o chamaram de “Ebola”, em homenagem ao rio próximo ao surto no país que era então conhecido como Zaire.

A identificação do Ebola se baseou em uma rede que conectou as partes mais remotas das florestas tropicais da África a laboratórios de alta tecnologia no Ocidente.

Agora, o Ocidente deve contar com cientistas africanos no Congo e em outros lugares para atuar como sentinelas para alertar contra doenças futuras. Em Ingende, o medo de encontrar um novo vírus mortal continuou muito real, mesmo após a recuperação do paciente com sintomas semelhantes aos do Ebola. Suas amostras foram testadas no local e enviadas para o Instituto Nacional de Pesquisa Biomédica (INRB) do Congo em Kinshasa, onde foram testadas para outras doenças com sintomas semelhantes. Todos deram negativo, a doença que a afetou continua um mistério.

Falando exclusivamente à CNN na capital da RDC, Kinshasa, Muyembe alertou sobre muitas outras doenças zoonóticas – aquelas que saltam de animais para humanos – por vir. Febre amarela, várias formas de gripe, raiva, brucelose e doença de Lyme estão entre as que passam de animais para humanos, muitas vezes através de um vetor, como um roedor ou um inseto.

Eles já causaram epidemias e pandemias antes.

O HIV emergiu de um tipo de chimpanzé e se transformou em uma praga moderna mundial. SARS, MERS e o vírus Covid-19 conhecido como SARS-CoV-2 são todos coronavírus que se espalharam para os humanos de “reservatórios” desconhecidos – o termo que os virologistas usam para os hospedeiros naturais do vírus – no reino animal. Acredita-se que o Covid-19 tenha se originado na China, possivelmente nos morcegos.

Muyembe acha que as pandemias futuras poderiam ser piores do que a pandemia de coronavírus de 2020? E mais apocalípticas? “Sim, sim, acho que sim”, disse ele.

Novos vírus em ascensão

Desde que a primeira infecção animal-humana, a febre amarela, foi identificada em 1901, os cientistas encontraram pelo menos outros 200 vírus conhecidos por causar doenças em humanos. De acordo com a pesquisa de Mark Woolhouse, professor de epidemiologia de doenças infecciosas da Universidade de Edimburgo, novas espécies de vírus estão sendo descobertas a uma taxa de três a quatro por ano. A maioria deles se origina de animais.

Especialistas dizem que o número crescente de vírus emergentes é em grande parte resultado da destruição ecológica e do comércio de animais selvagens.

À medida que seus habitats naturais desaparecem, animais como ratos, morcegos e insetos sobrevivem onde animais maiores são exterminados. Eles podem viver ao lado de seres humanos e frequentemente são suspeitos de serem os vetores que podem transmitir novas doenças aos humanos.

Um barco de passageiros para para uma pausa nas margens do Ingende. Esses barcos podem levar semanas para descer o rio até Kinshasa. Os cientistas relacionaram os surtos de Ebola anteriores a uma forte incursão humana na floresta tropical. Em um estudo de 2017, os pesquisadores usaram dados de satélite para determinar que 25 dos 27 surtos de Ebola localizados ao longo dos limites do bioma da floresta tropical na África Central e Ocidental entre 2001 e 2014 começaram em locais que haviam sofrido desmatamento cerca de dois anos antes. Eles acrescentaram que surtos zoonóticos de ebola apareceram em áreas onde a densidade populacional humana era alta e onde o vírus tem condições favoráveis, mas que a importância relativa da perda de floresta é parcialmente independente desses fatores. Nos primeiros 14 anos do século 21, uma área maior que o tamanho de Bangladesh foi derrubada na floresta tropical da bacia do rio Congo.

As Nações Unidas alertaram que, se as tendências atuais de desmatamento e crescimento populacional continuarem, a floresta tropical do país pode ter desaparecido completamente até o final do século. Quando isso acontece, os animais e os vírus que eles carregam irão colidir com as pessoas de maneiras novas e frequentemente desastrosas.

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