NASA compartilha foto de um cometa recém-descoberto

Em 14 de dezembro, pessoas no Chile e na Argentina puderam ver um eclipse solar total. O que aqueles que viram o eclipse não sabiam é que nas proximidades havia uma partícula voando além do sol. Esse pequeno ponto era um cometa recém-descoberto que foi visto pela primeira vez em dados de satélite por um astrônomo amador da Tailândia.

O cometa foi descoberto por Worachate Boonplod quando participava do Projeto Sungrazer financiado pela NASA. Esse projeto é um projeto de ciência cidadã que convida qualquer pessoa a pesquisar e descobrir novos cometas em imagens do Observatório Solar e Heliosférico da ESA e da NASA, conhecido como SOHO. O astrônomo amador descobriu o cometa em 13 de dezembro, um dia antes do eclipse.

O cometa é denominado C / 2020 X3 (SOHO) e é um “Kreutz” sungrazer. Essa família de cometas se originou de um cometa pai maior que se quebrou em pedaços menores há mais de mil anos. As peças menores continuam orbitando ao redor do Sol hoje e são normalmente encontradas em imagens SOHO. SOHO usa uma câmera que imita um eclipse solar total usando um disco oculto sólido que bloqueia a luz ofuscante do sol para revelar características mais escuras na atmosfera externa e objetos como cometas.

Imagens SOHO descobriram 4108 cometas até agora, e C / 2020 X3 (SOHO) é o 3524º Kreutz sungrazer avistado. Quando a imagem acima foi tirada, o cometa estava viajando a cerca de 450.000 mph e a cerca de 2,7 milhões de milhas da superfície do sol. É um pequeno cometa com cerca de 15 metros de diâmetro, que tem o comprimento de um semi-caminhão. Poucas horas depois que a imagem foi tirada, o cometa se desintegrou em partículas de poeira devido à intensa radiação solar. Isso significa que a foto é a primeira e a última deste cometa em particular.

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