segunda funcionária negra do Google diz que foi recentemente demitida

Na noite de segunda-feira, abril, Christina Curley, uma recrutadora de diversidade do Google, anunciou no Twitter que havia sido demitida em setembro.

Ela começou no Google em 2014, ajudando a empresa a melhorar seu relacionamento com faculdades e universidades historicamente negras. Antes de aceitar o emprego, Curley tweetou que a empresa não havia “contratado um único aluno da HBCU para uma função de tecnologia”.

Seis anos depois, Curley tweetou que ela “trouxe mais de 300 alunos Black and Brown de HBCUs que foram contratados para funções [de engenharia]”.

A saída de Curley do Google é a segunda disputa pública este mês entre a liderança da empresa e as mulheres negras que têm sido celebradas pelo sucesso no campo da tecnologia. No início deste mês, uma das principais executivas do Google, Timnit Gebru – uma cientista pesquisadora altamente respeitada, conhecida por sua defesa do aumento da diversidade na indústria de tecnologia – disse que também havia sido demitida. O chefe de pesquisa da empresa disse que Gebru havia renunciado.

A saída de Gebru, que atuava como co-líder da Equipe de Inteligência Artificial Ética da empresa, veio depois que ela enviou um e-mail para colegas dizendo que a empresa a havia forçado a retirar um artigo sobre problemas éticos envolvendo sistemas de inteligência artificial usados ​​para entender humanos-idiomas, incluindo aquele que alimenta o mecanismo de pesquisa do Google.

Desta vez, as acusações de Curley sobre a empresa foram ainda mais amplas. Curley alegou no Twitter que durante seu tempo no Google foi negada várias promoções, colocada em planos de melhoria de desempenho, teve sua remuneração reduzida, foi gritada, excluída de reuniões, negada funções de liderança e assediada por gerentes, inclusive sendo informada de que seu sotaque de Baltimore era uma deficiência que ela precisava revelar aos colegas. Curley ainda alegou que uma vez outro gerente perguntou a ela “com qual dos meus companheiros de equipe eu dormiria”, ela escreveu no Twitter .

O Google recusou repetidos pedidos de comentários sobre essas alegações.

História familiar

O anúncio de Curley esta semana termina um ano em que os funcionários do Google falaram sobre o tratamento da empresa aos funcionários negros e pardos. Nas três semanas desde que Gebru anunciou no Twitter sua demissão, mais de 2.690 funcionários do Google assinaram uma carta de apoio para ela.

“Em vez de ser abraçado pelo Google como um colaborador excepcionalmente talentoso e prolífico, o Dr. Gebru enfrentou atitude defensiva, racismo, censura de pesquisa, e agora uma demissão retaliatória”, diz a declaração.

Uma investigação da NBC News em maio descobriu que os programas de diversidade, equidade e inclusão da empresa foram reduzidos, de acordo com funcionários atuais e antigos, que separadamente disseram que as reduções foram feitas em um aparente esforço para evitar serem percebidos como tendenciosos contra os conservadores. O Google negou que os cortes tenham sido feitos em reação às críticas conservadoras. Mas a investigação levou a uma investigação de 10 membros do Congresso sobre como o Google está trabalhando para cultivar a diversidade em sua força de trabalho.

Em junho, a Black Googler Network, um grupo de recursos de funcionários, trabalhou com milhares de funcionários para fazer uma lista de demandas relacionadas à representação da força de trabalho, reconhecimento interno, saúde mental e folga adequada, disse um funcionário do Google, que falou sobre a condição de anonimato por medo de ser despedido por falar em público.

Os co-presidentes da rede tiveram uma reunião com Sundar Pichai, CEO da Alphabet, empresa controladora do Google, e outros líderes para apresentar suas demandas em 9 de junho, disse o funcionário.

“Tudo o que eles fizeram foi dizer:‘ Vamos nos comprometer a contratar (30) por cento dos líderes sub-representados até 2025 ”, disse o funcionário em uma entrevista.

Mas os compromissos “diluídos” são apenas uma resposta aos funcionários negros e marrons que exigem igualdade, acrescentou o funcionário.

“Essa história da Dra. Timnit realmente magoa porque vimos o que acontece com as mulheres negras no Google que lutam contra o status quo e tentam pressionar por resultados mais equitativos”, disse a funcionária. “Normalmente, eles são forçados a deixar a empresa, vendo pessoas que não foram demitidas, mas ficaram infelizes e acabaram se demitindo. Eu vi essas táticas usadas. Eu também vi, ‘Oh, esta pessoa está falando alto. Tire-os da empresa. ’”

O Google recusou repetidos pedidos de comentários sobre essas discussões.

“Constantemente desumanizado”

O e-mail de Gebru, enviado pouco antes de ela deixar a empresa, detalhou sua frustração com os esforços do Google para criar um espaço de trabalho mais inclusivo. Ela disse que se sentia “constantemente desumanizada” no Google. A empresa não quis comentar, mas apontou para um e-mail do chefe de pesquisa do Google, Jeff Dean, para os funcionários, publicado pelo boletim informativo de tecnologia Platformer, no qual ele disse que Gebru havia renunciado.

Depois que Gebru deixou a empresa neste mês, membros do Congresso começaram a levantar questões sobre contratação de diversidade. Eles redigiram uma carta exigindo respostas sobre como o Google pretende melhorar seus problemas com a retenção de uma força de trabalho diversificada.

“Ponto final – Não podemos evitar o viés algorítmico na tecnologia inovadora se o POC não tiver um assento na mesa”, escreveu a Rep. Yvette Clark, DN.Y., que liderou a carta, no Twitter , usando uma sigla para pessoas de cor.

O Google não é a única empresa de tecnologia que enfrentou graves acusações de racismo interno este ano. O Pinterest foi acusado de racismo por dois ex-funcionários de políticas públicas, Ifeoma Ozoma e Aerica Shimizu Banks, que pediram demissão no final de maio e divulgaram publicamente suas reivindicações em junho. Na época, Pinterest disse à CNBC que a empresa havia conduzido uma investigação e descoberto que os funcionários haviam sido tratados com justiça.

A indústria de tecnologia há muito é conhecida por ser dominada por homens brancos, principalmente em empregos técnicos. No Google, as mulheres negras representam apenas 0,7 por cento de sua força de trabalho técnica e os funcionários negros representam 2,4 por cento da força de trabalho técnica geral, de acordo com o relatório de diversidade da empresa em 2020. No Facebook, os funcionários negros representam apenas 1,7% de sua força de trabalho de tecnologia, disse o relatório de diversidade.

Seguidores leais

Depois que Curley compartilhou sua experiência na segunda-feira, estudantes de faculdades e universidades historicamente negras com quem ela trabalhou ao longo dos anos responderam com uma efusão de apoio.

“Posso dizer a vocês, pessoal e profissionalmente, que abril teve um impacto em minha jornada para a ciência da computação] com sua presença ativa no campus, recursos que ela me ajudou a obter e eventos que ela organizou para alunos”, escreveu Brianna Fugate no Twitter . Fugate é engenheiro na Mailchimp e se formou no Spelman College em 2018.

Outros que trabalham para elevar os alunos das HBCUs expressaram consternação com a história de Curley, que se espalhou rapidamente pelas redes sociais na segunda à noite.

Nicole Tinson fundou o HBCU20x20 três anos atrás para conectar os negros da comunidade HBCU com empregos bem remunerados e oportunidades de estágio. A organização iniciou uma parceria com o Google em setembro, disse ela.

Mas Tinson e sua equipe ficaram desconfiados da empresa depois de saber da situação de Gebru. Quando eles leram o tópico do Twitter de Curley na noite de segunda-feira, Tinson decidiu encerrar a parceria entre o HBCU20x20 e o Google.

“É muito importante para mim saber que quando fazemos parceria com uma empresa – seja um estudante em busca de um estágio ou um profissional em busca de seu próximo passo na carreira – queremos saber se eles estão indo para um lugar onde serão apreciados ”, Disse Tinson.

“Queremos saber se eles estão indo para algum lugar onde haja algum tipo de cultura estabelecida para a inclusão, onde eles possam se sentir confortáveis ​​sendo eles mesmos e se sentirem parte da equipe. O que continuamos a ver com o Google, especificamente, é uma cultura que não está disposta a ser interrompida e a aceitar todos como são e quem são. ”

Especialistas dizem que o que aconteceu com Gebru e Curley é um sintoma de um problema maior de como os negros são tratados na indústria de tecnologia. Meredith Broussard, professora de jornalismo da New York University que se especializou em pesquisa de inteligência artificial e jornalismo de dados, descreveu Gebru como “um dos mais talentosos pesquisadores de ética em IA do mundo”.

“O fato de ela ter sido expulsa é terrível e trouxe à tona esses problemas antigos que as mulheres negras enfrentam dentro das grandes empresas de tecnologia”, disse Broussard. “Existem questões de longa data de racismo sistêmico, de sexismo institucionalizado, nas grandes empresas de tecnologia, da mesma forma que há essas questões em todo o mundo. E a grande tecnologia realmente precisa reconhecer esses problemas ”.

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